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The Heroes of BHS 2019 / Los héroes de BHS 2019 *español abajo*

October 18, 2019

          This year, Mano en Mano hosted the Blueberry Harvest School, and our staff and 164 students celebrated summer learning with the theme, “What Makes a Hero?” Over the three-week program, students wrote stories and completed projects that highlighted heroic qualities in themselves, their friends, families, and communities. In one classroom, students made life-size fully body portraits that they filled with drawings and details of their communities. Students also dived into literacy, math, and additional enrichment topics such as Art, Mi’kmaq Language and Culture, and Yoga and Mindfulness.

 

         To supplement our classroom activities, we were able to conduct three field trips that provided students with fun and experiential learning opportunities outside of the classroom. We took trips to Donnell Pond, the University of Maine at Machias, and Sandy River Beach, where students enjoyed the opportunity to connect with students across classrooms, while collecting seashells, building sandcastles and watching the waves.

 

          Our diverse and multilingual staff have also maintained committed to celebrating language and culture in and out of the classroom. For the younger age groups, teachers had read-alouds in Spanish, English, and Mi’kmaq. Books and resources in different languages and cultural activities were provided for all ages. And students were encouraged to both write and speak in their preferred language. We plan to continue to strengthen our focus on celebrating student identities in future years.

 

          We were also fortunate to have a new partnership this year. The CCLC’s TREE program– Transforming Rural Experience in Education– provided BHS staff with training on how trauma can impact students’ learning. During the program, TREE staff worked with students and teachers to help students find ways to express and regulate their emotions. One example of this was an interactive sensory walk that TREE installed in the hallway at BHS. Students used this tool to practice different movements and breathing as a way to take care of themselves throughout the school day. We are very grateful for our collaboration with TREE and their contributions to a warm and positive program culture.

 

         One of or other focuses this year was continuing to provide students and workers with access to essential services. Through three resource fairs, we connected 413 people with food, clothing, dental, and medical services. And at the Blueberry Harvest School, we provided students a total of 2,162 nutritious meals: breakfast, lunch, and a snack each day. And through our partnership with TREE, we were also able to offer each student a take-home food bag at the end of the day– 825 bags in total.

 

          Additionally, our continued partnership with the Maine Mobile Health Program (MMHP) has also been a valuable contribution to the BHS and resource fairs. MMHP provided an on-site nurse for the school who responded to student health needs and offered health screenings. They also supported workers and their families with health and dental services during the resource fairs. And on the last day of the fairs, the MMHP organized a fresh food night to connect people with healthy fruits and vegetables.

 

          And thus, another August flew past and another blueberry season came to an end. Thank you to all the migrant workers, staff, students, families and community partners that contributed to making this another successful year for the BHS –you are all our heroes!

 

****Español****

 

          Este año, Mano en Mano presentó la Escuela de la Cosecha de Blueberries (BHS), nuestro personal y 164 estudiantes celebraron un verano de aprendizaje con el tema “¿Que hace a un héroe?” Durante las tres semanas del programa, estudiantes crearon historias y proyectos que demostraban las características de un héroe en sí mismos, sus amigos, familias, y comunidades. En una clase, estudiantes hicieron autorretratos de tamaño natural que llenaron con dibujos y detalles de sus comunidades. Los estudiantes también tuvieron lecciones de lectura, matemáticas, y otros temas como el arte, lenguaje y la cultura mi´kmaq, y Yoga y Mindfulness.

 

          Para complementar nuestras actividades de la clase, dirigimos tres excursiones que les dieron a los estudiantes algunas oportunidades para divertirse y aprender fuera de la clase. Viajamos a Donnell Pond, a la Universidad de Maine en Machias, y a Sandy River Beach, donde estudiantes se disfrutaron de la oportunidad para relacionarse con estudiantes de otras clases, mientras juntaban caracoles, construían castillos de arena, y miraban las olas.

 

          Nuestro personal diverso y multilingüe se ha comprometido a celebrar la lengua y la cultura dentro y fuera de la clase. Para los estudiantes menores, maestros les leían en español, mi´kmaq, e inglés a los estudiantes. Libros y recursos en varias lenguas y actividades culturales fueron ofrecidas para todos los estudiantes en cada clase. También, los maestros animaban a los estudiantes a hablar y escribir en su lengua preferida. En años futuros, esperamos continuar fortaleciendo nuestro compromiso a celebrar las identidades de nuestros estudiantes.

 

          También fuimos nosotros muy afortunados de tener una nueva asociación este año. El programa TREE – Transforming Rural Experience in Education – de la CCLC enseñó al personal de BHS sobre el impacto del trauma en el aprendizaje de los estudiantes. Durante el programa, el personal de TREE trabajaba con estudiantes y maestros para ayudar a los estudiantes a encontrar maneras para expresar y regular sus emociones. Un ejemplo de esto fue la caminata sensorial interactiva que TREE instaló en el pasillo de la BHS. Estudiantes usaron este instrumento para practicar movimientos diferentes y ejercicios de respirar, con el objecto de cuidarse durante el día escolar. Estamos muy agradecidos por nuestra colaboración con TREE y por sus contribuciones al ambiente agradable y positivo de nuestro programa.

 

          Otro enfoque nuestro para este año era continuar a facilitar el acceso a servicios esenciales para estudiantes y trabajadores. Durante tres días, centros de recursos, conexionados a 413 personas con comida, ropa, y servicios dentales y médicos. En la Escuela, también dimos a estudiantes un total de 2.162 comidas nutritivas: desayuno, almuerzo, y una merienda cada día. Además, gracias a nuestra asociación con TREE, ofrecíamos a cada estudiante una bolsa de comida para llevar a casa al final del día – 825 bolsas en total.

 

          Adicionalmente, nuestra asociación continuada con el Maine Mobile Health Program (MMPH) ha contribuido mucho a BHS y a los centros de recursos. MMHP proveyó una enfermera para la escuela quien respondía a las necesidades de salud de los estudiantes y ofrecía exámenes médicos. Ellos también apoyaron a trabajadores y a sus familias con servicios de salud y dentales durante los centros de recursos. Y en el último día de los centros, MMHP organizó una noche de comida fresca para conexionar la gente con frutas y verduras saludables.


          Y así otro mes de agosto se desapareció y otra temporada de blueberries se terminó. Muchas gracias a todos los trabajadores, estudiantes, personal, asociaciones en la comunidad y a las familias que contribuyeron a otro año exitoso en BHS—¡ustedes son nuestros héroes!

 

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