• Jessica Hardwick

Retos Latinos Workshop: Racial Justice Training in Rural Maine

Updated: Feb 25

Workshop latinx: entrenamiento de justicia racial en una zona rural de Maine *Español abajo*





On January 18th-19th, Mano en Mano organized a Racial Justice training called Retos Latinos, or Latino Challenges, in Downeast Maine with REI and C-integral. Despite taking up 15 hours on a weekend and taking place during a snowstorm, around 50 people still showed up to be a part of this important conversation. Participants came to Cherryfield, Maine from across the state, with several coming all the way from Portland. A number of high school students also chose to attend the workshop. We are excited by the turnout for this event and so grateful for all the community members and partners who came together to make it happen!


During this workshop, participants had the chance to talk about some topics and share information that isn’t commonly discussed. Two speakers from the Racial Equity Institute (REI), Maria Reinat-Pumarejo y Raúl Quiñones-Rosada, presented on the history of racism, community goals, and the current standing of the Latinx community in the US. The entire workshop was conducted in Spanish. There were some intense and difficult conversations about racism, particularly in regards to the Latinx community. Yet, participants expressed that they were grateful for the chance to discuss important information and this shared experience that there isn’t often a space to talk about as a community.


In addition, Leslie Monroy, a Mano en Mano staff member and one of the organizers for this event, expressed how refreshing and empowering it was to be able to hear this conversation happening in Spanish, her native language. Being able to have this discussion in Spanish allowed her to feel more comfortable and connected to this difficult –and often uncomfortable—material. Community members mentioned that they shared this feeling as well and that they also appreciated this workshop as an opportunity to meet and connect with other Latinx people in Maine.


Mano en Mano stands behind the importance of such workshops and discussions on race and racial justice, and we are looking forward to keeping this conversation going in the future. We are so thankful for all the participants who came, as well as the people and organizations who contributed to this event and its mission. We would especially like to thank the Seacoast Mission for providing the meeting space; TREE for offering childcare; the Machias Congregational Church, the Taste Jamaica restaurant, and volunteers who contributed both delicious food and their time to the event.


Español


El 18 y 19 de enero, Mano en Mano organizó un taller de Justicia Racial llamada Retos Latinos Workshop en Downeast Maine con REI y c-Integral. A pesar de que el entrenamiento fue de 15 horas en un fin de semana y pasó durante una tormenta de nieve, alrededor de 50 personas estuvieron presente de esta charla tan importante. Los participantes llegaron a Cherryfield, Maine de todas partes del estado, incluso algunos que vinieron de Portland. Varios estudiantes de secundaria también decidieron asistir al taller. ¡Estamos muy felices sobre la participación de este evento, y agradecemos a todos los miembros de la comunidad, voluntarios y socios que se unieron para hacerlo realidad!


Durante este evento, los participantes tuvieron la oportunidad de hablar sobre algunos temas y compartir información que no se discute normalmente. Dos personas del Instituto de Equidad Racial (REI), Maria Reinat-Pumarejo y Raúl Quiñones-Rosada, presentaron sobre la historia del racismo, los objetivos de la comunidad y la posición actual de la comunidad latina en los Estados Unidos. Todo el taller se llevó a cabo en español. Hubo conversaciones intensas y difíciles sobre el racismo, particularmente con respecto a la comunidad latinx. Sin embargo, los participantes expresaron que estaban agradecidos por la oportunidad de discutir información relevante y hablar de experiencias compartidas que realmente no hay un espacio para discutir como comunidad.


Además, Leslie Monroy, miembro del personal de Mano en Mano y uno de los organizadores de este evento, expresó que, para ella era muy refrescante y empoderador escuchar esta conversación en español, su lengua materna. La oportunidad de tener esta discusión en español le permitió sentirse más cómoda y conectada con este material difícil -y a menudo incómodo. Los miembros de la comunidad mencionaron que compartían este sentimiento y que también apreciaban este taller como una oportunidad para conocer y conectar con otras personas latinx en Maine.


Mano en Mano ve la importancia de este tipo de talleres y conversaciones sobre la raza y la justicia racial, y deseamos mantener esta conversación viva en el futuro. Estamos muy agradecidos por todos los participantes que vinieron, así como por las personas y organizaciones que contribuyeron a este evento y a su misión. Nos gustaría especialmente dar las gracias a la Misión Seacoast por el espacio de reunión; a TREE por ofrecer cuidado de niños; a la Iglesia Congregacional De Machias, el restaurante Taste Jamaica y a los voluntarios que aportaron comida deliciosa y su tiempo al evento.

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