• Jessica Hardwick

Thank You and Welcome to Wreath Workers / Gracias y bienvenidos a los trabajadores de la corona

(Español abajo)




“We want workers and their families to know that Washington County and Maine values their presence and looks forward to their return every year. We don’t see this as charity. We are filling a gap that we see people have before their first paycheck, especially after some families go into debt to get here. These resources and services are owed to the people that come to work here. If they were paid a living wage or did not face structural racism when accessing resources, for example, there would be no need for these resource fairs. Ultimately, we want to make this a welcoming space for individuals and families, and acknowledge all that they bring and offer, including but not limited to, their labor.”


This is our mission statement for the Welcome and Resource Centers that we host for the wreath workers who come to offer their labor to the state of Maine each year. They make the holiday wreaths that adorn our doors and decorate the graves in Arlington National Cemetery. Yet, they are rarely acknowledged or appreciated for their labor. Many workers also face harassment and discrimination in this new environment. Mano en Mano hopes to change this and welcome these workers to the state of Maine.


This year's Welcome and Resource Center hosted more people than ever, as over 750 people participated and received food, clothing, and other services offered by our community partners. The centers took place in Columbia Falls and Machias, as workers began arriving in the area for the beginning of the wreath-making season which lasts from October to December. It is our collective responsibility to welcome and respect wreath workers and others who offer us their time and labor each year.



**Español**


"Queremos que los trabajadores y sus familias sepan que el condado de Washington y el estado de Maine valoramos su presencia y esperamos su regreso cada año. Nosotros no vemos esto como caridad. Estamos llenando un vacío que vemos que la gente tiene antes de su primer sueldo, especialmente porque algunas familias se endeudan para llegar aquí. Estos recursos y servicios se deben a las personas que vienen a trabajar aquí. Si se les pagara un salario digno o no se enfrentaran al racismo estructural al acceder a los recursos, por ejemplo, no habría necesidad de estas ferias de recursos. Últimamente, queremos hacer un espacio acogedor para las personas y las familias, y reconocer todo lo que traen y ofrecen, incluyendo pero no limitado a, su trabajo."


Esta es nuestra declaración de misión para los Centros de Bienvenida y Recursos que organizamos para los trabajadores de la corona que vienen y ofrecen su trabajo al estado de Maine cada año. Hacen las coronas navideñas que adornan nuestras puertas y decoran las tumbas en el Cementerio Nacional de Arlington. Sin embargo, rara vez son reconocidos o apreciados por su trabajo. Muchos trabajadores también sufren acoso y discriminación en este nuevo entorno. Mano en Mano espera cambiar esto y dar la bienvenida a estos trabajadores al estado de Maine.


El Centro de Bienvenida y Recursos de este año recibió a más personas que nunca, ya que más de 750 personas participaron y recibieron alimentos, ropa y otros servicios ofrecidos por nuestros socios comunitarios. Los centros abrieron en Columbia Falls y Machias, ya que los trabajadores comenzaron a llegar a la zona para el comienzo de la temporada de fabricación de coronas que dura de octubre a diciembre. Es nuestra responsabilidad colectiva acoger y respetar a los trabajadores de la corona y a otras personas que nos ofrecen su tiempo y trabajo cada año.



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